Эти энцефалиты встречаются преимущественно у детей. Заражение происходит воздушно-капельным путем, но возможно и трансплацентарное заражение плода.

Поражения нервной системы при краснухе отличаются тяжелым течением и высоким риском остаточных болезненных явлений. На 1-й неделе заболевания на фоне лихорадки развиваются выраженные общемозговые симптомы — головная боль, рвота, иногда бульбарные явления с нарушениями дыхания. Из очаговых расстройств наиболее типичны подкорковые гиперкинезы, тремор, изменения мышечного тонуса по экстрапирамидному типу. Реже отмечаются атаксия, преходящие симптомы нарушения черепно-мозговой иннервации, пирамидные знаки. При благоприятном течении через 6—8 нед наступает выздоровление, при осложненном — развивается помрачение сознания (вплоть до комы), возникают повторные эпилептические припадки. Выделяют менингитную, менингомиелитную, энцефалитную и энцефаломиелитную формы заболевания. Наиболее тяжело протекает энцефалитный вариант заболевания, при котором летальность достигает 20—25 %.

Психические нарушения при поражении мозга вирусом краснухи отличаются многообразием. В начальном периоде заболевания могут быть только астенические явления, на фоне которых возникают делириозные расстройства и эпизоды психотической спутанности; затем расстройства сознания углубляются и могут переходить в сопор и кому. При выходе из последних возможен период психомоторного возбуждения со страхами и агрессией. В это время наблюдаются также нарушения памяти на прошлые события, затруднения при счете и письме, нарушения речи. Возможны насильственные явления, булимия.

Дальнейшая динамика заболевания может определяться как обратным развитием перечисленных явлений, так и их стабильностью с сохранением в дальнейшем остаточных явлений. У детей раннего возраста перенесенное заболевание может обусловливать задержку психического развития, а при внутриутробном заражении — врожденные уродства нервной системы.