Методика  оценки функционального состояния серотониновой системы ЦНС основана на определении содержания тромбоцитарного серотонина (ТС) в расчете на 109 тромбоцитов. В проведенных в НЦПЗ РАМН исследованиях  установлено, что у больных с большими депрессивными эпизодами (БДЭ) наблюдается достоверное снижение уровней ТС, связанное с тяжестью депрессивного эпизода. Снижение уровней ТС отражает гипофункцию серотониновой системы при депрессиях, что соответствует серотониновой теории патогенеза эндогенных депрессий. При лечении больных БДЭ антидепрессантами разных фармакологических групп при положительном  клиническом ответе наблюдается постепенное повышение уровней ТС, доходящее до нормы при полном восстановлении функциональной активности центральной серотониновой системы. При нормализации состояния серотониновой системы наблюдается также максимально устойчивая  терапевтическая  ремиссия и  миниминизируется риск развития повторных депрессивных состояний.   При выписке больных раньше достижения нормализации содержания ТС до контрольных значений наблюдается снижение качества клинического выхода и ремиссии и повышается риск развития следующего депрессивного эпизода. Поэтому оптимизация индивидуального срока лечения больного с БДЭ основана на повторных измерениях у него уровней ТС (желательно еженедельно) до достижения нормальных значений ТС. После этого больной может быть выписан из отделения без риска быстрого рецидива болезни с формированием нового депрессивного эпизода.