П. И. Ковалевский (1849—1923) — выдающийся русский психиатр, профессор, основатель первого в России психиатрического журнала «Архив психиатрии, неврологии и судебной психопатологии». В двухтомнике публикуется уникальная серия исследовательских очерков, каждый из которых анализирует наследственность, анатомо-физиологические и психические характеристики крупнейших исторических деятелей. Художественность, тонкая историческая наблюдательность и глубина научных обобщений делают книгу П. И. Ковалевского интересной для самого широкого круга читателей.

В том первый двухтомника вошли очерки «Иоанн Грозный», «Петр Великий и его гений», «Генералиссимус Суворов» и др.